灵隐膻乎北,净慈芗乎南。 对峙辉佛日,历劫宣华严。 永明及寿宁,名已屡改瞻。 录镜缅延寿。铸金传道潜。 虚称贞明锡,幻求湿毗签。 后庵函清幽,松竹笼花龛。 静憩一屏营,笑我言仍詹。


这首诗是乾隆帝御笔书写净慈寺方丈咏古碑碑文,借用净慈寺历代住持方丈的名字,把过去净寺的历史作一简单地概括。诗中大意是说,灵隐和净慈是闻名于西湖南北两岸的名刹,寺院虽屡经兴废易名,但仍然高僧辈出,为弘法利生继承祖业作出了很大贡献。


净慈寺辉煌的历史,深厚的底蕴,是僧俗四众共同创造的。净慈寺历代高僧辈出,名流荟萃,乃是净慈寺成为名闻遐迩的佛教重镇的两个最重要的因素。“法由人开”,“道由人弘”,高僧辈出是净慈寺成为着名丛林与佛教重镇最基本、最关键的要素。历史上驻锡净慈寺的高僧数量众多,不胜枚举。